Tony Cragg

Tony Cragg

Tony Cragg, est un sculpteur britannique issu du mouvement «Nouveau Réalisme» Recteur de l’Académie des beaux-arts de Düsseldorf, il vit et travaille en Allemagne, à Wuppertal. Apres des études scientifiques il travaille dans un laboratoire de biochimie, puis, en 1976, il enseigne en France, à l’école des beaux-arts de Metz. Sa première exposition a lieu en France, au musée d’art et d’industrie de Saint-Étienne en 1981. S’imposant comme le digne héritier des nouveaux réalistes, du pop art ou encore du néo-dadaïsme, il joue principalement avec les objets que le monde industriel rejette.

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Tony Cragg

Tony Cragg, artiste britannique né à Liverpool en 1949, fait partie du mouvement de la Nouvelle Sculpture anglaise des années 1980 avec entre autres Richard Deacon, Anish Kapoor et David Mach. Délaissant les fragments d’objets en plastique de ses débuts (« La lune bleue », 1980) pour des matériaux comme le bois, le marbre, l’acier poli ou le bronze fondu, chaque sculpture de Tony Cragg présentée ici introduit le motif de la variation sur le thème de la circularité et du mouvement. En effet, les sculptures de Tony Cragg proposent une sorte de parcours giratoire. « Le visiteur est invité à effectuer autour de chacune d’entre elles une rotation. Leur force d’attraction réside précisément en ce qu’elles ne renferment ni face, ni côté, ni dos. Chacune des œuvres ne se laisse pas appréhender comme on le ferait d’une statue traditionnelle, d’une figure verticale. Il faut leur tourner autour et tourner d’autant plus qu’elles sont toutes, peu ou prou, circulaires ». L’option du cercle se retrouve à l’intérieur de chaque œuvre. Ici, les fines strates en fibre de verre enroulées sur elles-mêmes forment des boudins (« Flotsam », 1998). Chaque changement de matériau se traduit par une réflexion nouvelle sur les possibilités formelles et expressives. Ce qui est constant chez lui, c’est l’enthousiasme passionné pour chacune des propriétés physiques du matériau. Tony Cragg raconte que « la valeur de la surface (de la sculpture) peut aussi venir de l’interaction entre les matériaux ou de leur géométrie sous-jacente. On peut étirer un cercle en trois dimensions : il devient cylindre, doigt, bras, intestin, arbre, membrane soumise à une pression interne, voire symbole universel d’énergie vitale. » Il souhaite que « le matériau soit dynamique, qu’il pousse, qu’il bouge, qu’il grandisse » 1.

Tony Cragg

Tony Cragg voue une admiration pour le travail de Medardo Rosso, sculpteur contemporain de Rodin qui réalise des bustes en cire, plâtre ou bronze. Il s’intéresse en particulier au traitement de la peau envisagée comme une membrane. « Située à l’interface de l’extérieur et de l’intérieur du corps […] en travaillant et retravaillant la surface pour en faire une peau qu’on regarde comme la peau d’un visage. On lit dessus comme on lit sur nos propres peaux : texture, tension des muscles, nervosité (…) ». Il souhaite que « le regard crève la surface : ce sont les formes internes qui créent les formes externes » 2. Chez Tony Cragg aussi, la fragmentation est à l’œuvre : ses réalisations semblent souvent faites de morceaux. Les récipients de verre empilés, disposés par étages, fragiles constructions en hauteur (« Fields of Heaven », 1998) dissipent l’impression d’unité. Même l’œuvre en bois (« Group », 2012) contient des ruptures ou des trous d’air. Tony Cragg concoit des sculptures qui, vues de face, proposent une vision unifiée, un tout, mais à mesure qu’on tourne autour d’elles, l’unité est déconstruite en morceaux, en parties détachées et parfois distantes les unes des autres. Car la sculpture est rarement une et indivisible et c’est précisément la relation de continuité entre les parties et le tout qui implique un mouvement perpétuel. Ainsi, le thème du cercle, de la circularité, du mouvement suppose plutôt le thème de discontinuité. Certains éléments plus ou moins séparés entre eux, certaines des sculptures, (« Frame », 2012, « Lost in Thought », 2012) forment ou recomposent une figure.

Tony Cragg

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1. Entretien de M. L. Bernadac avec Tony Cragg in « Figure out, Figure in », catalogue des éditions du Musée du Louvre, 2011. 2. Ibid.

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Source: Musee d’art moderne de St Etienne

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